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台灣十方禪林開山方丈首愚法師本著「莊嚴世界,實行正道」的理想,致力於弘揚正法於寰宇世界,曾任美國佛教協會副會長、紐約大覺寺及莊嚴寺方丈,法履及於美國的東岸、西岸,以及加拿大、澳大利亞、馬來西亞、新加坡、紐西蘭、台灣、香港、澳門等地,宣揚中國佛教文化,特別是失傳已久的融合顯密、大小乘的唐密「七俱胝佛母所說準提陀羅尼法門」。

首愚法師,一九四七年生,台灣省台中縣人,俗家姓柳。一九六九年﹙二十三歲﹚服兵役期間,因閱《六祖壇經》忽爾有省,乃知行住坐臥處處顯示迴光返照之道,頓萌菩提宿願,欲重振禪門宗風。

於一九七一年出家,依止仁俊、廣善兩位長老為剃度師父,法名 「宏善」,法號「從智」,日後得南懷瑾老師嘉勉,特以「首愚」為自謙之號。一九七二年至七七年入學東方佛教學院高級部一年及佛光山叢林大學,就讀唯識學系四年,其間閉關專修般舟三昧四次,並得南懷瑾老師之指導。

一九七九年南懷瑾老師成立大乘學舍,首愚法師擔任監院參與共修,受南師「顯密圓通準提法門」灌頂,日後更得南師認可為傳授準提法門阿闍黎。

首愚法師閉關內修外弘,已有近三十次的掩關經驗,二零零九年更結合天地關及弘法行願,在台灣、大陸各地展開密集準提傳法專修,以積福智資糧。在修持上,融會眼識返觀觀自性的般若正觀法門、耳根返聞聞自性的圓照三昧法門、十方諸佛所護持的般若三昧法門,匯集此三大法門於「七俱胝大佛母準提王菩薩」的顯密圓通法門。不斷深究觀音法門、開發金剛唱誦、心月輪觀修,轉化習氣、業報身,期達法、報、化三身成就。

首愚法師由《華嚴經入法界品》詮釋佛陀於見地、修證、行願的修學次第,襯托出佛陀的大智、大悲、大行的圓滿果海。以大智文殊菩薩表徵見地、緣起法則的理趣導向;善財童子表徵由理趣的導向邁入四法界修證歷程,由生疏而趨圓滿,解脫身、心、人事環境種種憂悲苦惱,實現自利利他的普賢行;普賢菩薩表徵行願趨入事事無礙的法界圓覺,圓滿果海。從聞慧中起正思惟 (觀照),從正思惟中,化解自己的結習,將身心種種過患,一一清除淨化(修慧),顯現自身妙德淨相 (境界般若),而契入證慧妙體(實相般若),從而發起廣大利眾的悲願心。簡單說修行就是要做好自我管理,落實在做人處世裡,不管儒、釋、道都談如何做好人,如太虛大師言:「仰止唯佛陀,完成在人格,人成即佛成,是名真現實。」 再影響周遭的親朋好友,做人處世行一切善。

首愚法師期己能以出世的精神做入世的事業,創建慈雲普護、澤及蒼生的千手千眼觀世音菩薩道場--十方禪林,復辦十方叢林書院,接續南師弘揚儒釋道諸子百家、中國文化斷層之志。以南師早年提出之「見地、修證、行願」六字心法,奉為教育綱領,並期以教育、弘化、慈濟三者共舉,貢獻社會,造福人群,進而利樂有情,同登大化,是為本懷。